Созданная исследователями из Вашингтонского университета, игра Foldit предлагает игрокам разработать белок, способный бороться с коронавирусом.

На данный момент не существует вакцины от эпидемии коронавируса Covid-19, который распространился в более чем 50 стран всего за несколько месяцев. Но группа исследователей надеется, что видеоигра сможет помочь ученым. Эта игра, получившая название Foldit, была разработана исследователями из Вашингтонского университета и требует от игроков решения сложных головоломок путем складывания белковых цепей для создания новых структур, выполняющих различные функции.

В 2008 году команда Foldit надеялась, что программа поможет найти лекарство от ВИЧ / СПИДа или болезни Альцгеймера, так как оба заболевания состоят в основном из белков. Но вчера разработчики добавили новую головоломку, основанную на клеточной структуре коронавируса, в надежде, что игроки помогут в разработке лекарства.

Принцип работы Foldit сложен, но игра подойдет для любого. Суть в том, что игроки берут белковые цепи и манипулируют ими в разных формах, что, в свою очередь, определяет, как функционирует определенный белок. Оценка дается в зависимости от того, насколько эффективно ваше решение, а табло отслеживает лучшие идеи. Сообщество Foldit, насчитывающее около 200 000 игроков. Они не только конкурируют друг с другом, но и сотрудничают, чтобы найти наиболее эффективные модели, с которыми исследователи смогут экспериментировать в реальном мире. Только таким образом, по мнению разработчиков, можно проверить эффективность предложенных вариантов.

«Коронавирусы состоят из спайкового белка, который тесно связывается с рецепторным белком, обнаруженным на поверхности человеческих клеток», – объясняют исследователи. «Как только штамм коронавируса связывается с человеческим рецептором, вирус может заразить человеческую клетку и размножаться. В последние недели исследователи определили структуру белка коронавируса 2019 года и то, как он связывается с человеческими рецепторами. Если мы сможем создать белок, который связывается с белком, вызывающим коронавирус, он может использоваться для блокирования взаимодействия с клетками человека и прекращения распространения инфекции!».

В видео о новой головоломке один из разработчиков Foldit объясняет, что новая головоломка имеет два режима сложности. Проще всего дать игрокам возможность сложить уже существующий белок, чтобы придумать новую форму, которая будет блокировать спайковый белок коронавируса. Более сложная головоломка требует от игроков создания этого белка с нуля.

Круто то, что Вашингтонский университет подтвердил, что наиболее перспективные проекты будут протестированы и, возможно, изготовлены. Ученые смогут проверить, работают ли они в реальном мире, хотя разработчики Foldit предупреждают, что процесс создания антивируса займет много времени.

Тем не менее, Foldit и его сообщество уже проделывали многообещающую работу в прошлом. Еще в 2011 году пользователи Foldit решили небольшую, но чрезвычайно сложную задачу по расшифровке вируса СПИДа, который многие годы ставил ученых в тупик. Хотя нет никаких гарантий, что Foldit будет играть важную роль в борьбе с коронавирусом, здорово, что любой может загрузить программу и попытаться создать антидот.

Foldit является частью новой отрасли науки, в которой используется коллективный разум для решения чрезвычайно сложных проблем. Например, в EVE Online добавлена ​​мини-игра, в которой игроки получают внутриигровое вознаграждение за выполнение базовых головоломок по распознаванию образов, которые помогают сопоставить геном человека. Год спустя эта мини-игра была дополнена, игроки получили возможность идентифицировать потенциальные экзопланеты в других солнечных системах.

Оставить комментарий

Ваша почта не будет опубликована


Похожее